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YOOが家を出ていって一週間が経ち、我が家は経験したこともないような静けさに包まれている。


まだ、親子共々新しい生活に馴染めないでいるが、これまでのところYOOのほうは特に問題もなく
過ごせているようだ。


自閉症児の育児の中で、「この子さえ居なければ・・」
と思うことは多いだろう。

健常児のすさまじいほどの能力の高さを見るにつけわが身、わが子を呪ったりもする。
「もうたくさん」と言うほど惨めな思いもする。


「自閉症児の居ない生活がしたい」「普通の生活がしてみたい」と思うのが人情だと思う
それはもう、切ないほど、心の底からの願望である。

小学校低学年のころ

YOOは人間の声とは思えないような奇声を発するようになった。

そのあまりの非人間的な声と、まるで汚いものでも見るかのような周囲の視線に耐えかねて
何度も施設に入所させることを考えた。

そう、親であることから逃げる手段を模索した。

しかし、できなかった。
時折見せる子供の愛らしさを親として信じてしまうからだ
そして何より自分には他に愛情を向ける対象がなかった。

今回、自宅から遠く離れた高校に進学させたのは、
「自立心を育てたい」
「友達を増やしてあげたい」
「自宅のある地域では高校卒業後の自立、就労の可能性がない」

との理由からだが、「家から出したい」「この子と離れたい」
との思惑がなかったと言えば、嘘になる。

だから今回の高校進学にあたっては地元の学校という選択肢ははじめからなかった。
いわば本人の意思を無視して親の勝手できめたと言っても過言ではない。

その目論見は達成され、YOOは自宅から遠く離れた児童施設から高校に通うことになった。

それは、ずっとあこがれた
「自閉症のいない生活」「静かで穏やかな普通の暮らし」を我が家にもたらした。


安堵感に包まれるはずだった。
自閉症児の居ない生活は穏やかで心地よいはずだった。

ところが実際はどうだ


寂しい。


いつも車の助手席に座っていた。
父が帰宅すると「おかえり~」と声をかけてくれた。
お気に入りの椅子に座り絵を描いていた。
食事の時にはお皿や箸を用意してくれた。
「お父さん」「お父さん」て、うるさく話しかけてきた。


王様がいない。

それはもう、恐ろしいほどの寂しさ。

子供の巣立ちというものが、こんなにも寂しいものだと始めて知った。
こんなにも、切ないものだったのだ。

そしてそれは、自分が切望していた「普通の親」の姿に他ならなかった。

我が家の自閉症児は、今までの暮らしが特殊な子育てではなく、
普通の子育てだったということを身をもって教えてくれたのだった。


「親は寂しさに耐えるもの」というのを教えてくれた我が愛息に感謝しながら、
親の身勝手の代償として、ひたすら寂しさに耐えることを受け入れなければならない。
旅立ち 2014.04.07
いよいよこの日が来てしまった。

YOOの旅立ちの日。

進学を決めた支援学校(高等部)は、自宅から遠く離れた地にあり、とても自宅から通える範囲ではない。
そのため、学校の近くの児童施設に入所することにしたのだった。

今日はその入園日。

2日前、些細なことで母親に怒られ、かんしゃくを起こした。
食器棚のガラスを叩き、割れたガラスで両腕に少し怪我をした。

入園する日が迫り不安を感じていたのか、久しぶりに大声で暴言を吐き、騒いでいた。
騒いだ後は自室にこもり、クールダウンして何事もなかったようなそぶり。
その間、父は飛び散ったガラス片をひたすら拾い集めた。


昨日は、前日とはうって変わって、まるで遠足の前日であるかのようにウキウキした様子で、機嫌もよく夜も遅くまで起きていて、眠ったのは日付が変わってからだった。


そして今日のこの日を迎えた。

YOOは一番早く起きて身支度を整え、一人で朝食のパンを食べた後、父を起こしにきた。
不安な様子はまったく見せず、不思議なほど落ち着き払っていた。

10時、数日前から準備していた大きな荷物を車に積み、親子4人で出発。

途中、昼食に「唐揚げが食べたい」というので、YOOの好きな唐揚げ弁当を買ってやった。
父と母はあまり食欲もなくYOOに付き合って食べていた感じだった。

13時を過ぎた頃、これからYOOが3年間暮らす児童施設に着いた。

その園には何度か見学にも来ていて、2時間の一時預かりを2回行い、園で過ごす練習をしていた。
玄関を入り入所の挨拶をした後、担当の女性職員に部屋へと案内された。

がらんとした六畳の和室。4人部屋だった。
名前の書いた洋服ダンスに着替えを入れながら職員と話をする。
ピカピカの制服は家から持ってきたハンガーに掛けた。退屈しないようにと持ってきたゲーム機は「貴重品」ということで事務所であずかるということだった。

若い女性の職員は、とても丁寧に対応してくれて、こちらの言う「鼻炎が心配だ」「乾燥肌だから・・」「ガラスで怪我をして云々」というようなメンドクサイ話にも付き合ってくれた。

そして、とりあえず園での生活がスタート。

保護者会があったので父母はそちらへ出席。
保護者会が終わり最後の挨拶を交わしに部屋へ行くと、YOOはリラックスした様子で部屋から出てきた。

「みんなと仲良くするんだよ」と言葉を掛け、お互いにウルッとしそうだったので、「入学式の日にまた来るからね」とだけ言い残し、園を後にした。

途中の車の中、いつも助手席でうるさくしゃべっているヤツがいないせいで、カーオーディオから流れる音楽がやたらと鮮明に聞こえて不思議な感じだった。

帰宅後、いつも一番風呂に入っていたYOOのかわりに、久しぶりの一番風呂にはいる。
不思議なほどたっぷりお湯が入った一番風呂はピリピリして、いつもと違うことを肌で感じた。

風呂に浸かり遠い過去の記憶を振り返る。
生まれてからずっと父と入っていたお風呂。一人で入るようになったのは何時だったか・・・

自閉症児がいなくなり、我が家は静寂に包まれた。
ある意味それは、自閉症児の子育ての中で心底切望した静寂であったはず。

しかし、ずっと憧れてきた普通の静寂は、なにか居心地が悪い静けさ
まるで主のいない家の寂しさ。

YOOの部屋の壁には、昨晩破り捨てたままの日めくりカレンダー。
今日のこの日を記したまま、静かに主の帰宅を待つ。
いよいよ義務教育を終える卒業式。
肝心のYOOといえば、昨日の朝から頭痛を訴え、夕方にはもどしたりして体調を心配したが、卒業式の朝は機嫌もよく元気に登校して行った。

卒業式が始まり、たくさんの後姿の中からYOOの姿を探す。健常児に混じり静かに座っている姿を見るにつけ、成長の足跡を感じずにはいられない。

父として、入学式や卒業式などの節目節目で思うことは「よく、ここまで育ててきたな」という感傷にも似た自画自賛だ。
小学校の入学式は「じっとしてられない」「式のあいだ、座っていられるわけがない」とオロオロしながら見ていた。
それが、中学の卒業式を迎えるにあたっては、父の中にそういった不安は皆無だった。今では、「調子悪くなっても自分で先生に申告してクールダウンするだろう」との確信があるからだ。

もっとも、いつもそうした行動ができるわけではないが、朝の様子を見るかぎり確信を持つには十分だった。

卒業式を見ながら、「よく、ここまで育ててきたな」「15年も育てきったぜ~」という感情が湧いてきた。
幾多の苦難を越え、中学の卒業式までこぎつけたことは、我が家族にとって誇らしい事実である。

この先も、まだまだ長く、苦難に満ちたものになることは間違いないが、また次の節目でYOOの成長を見ることができることを心から願う。
支援学校高等部の入学試験にYOOと父の2人で臨んだ。

試験日までの数日、特に乱れる様子もなく落ち着いた様子で奇妙な感じだった。
自宅から通える支援学校ではないため入学試験の日の前日からホテルに泊まった。

ホテルで父と二人、大浴場に二人で入り、久しぶりに布団を並べて寝た。

翌日、試験会場に行くと、思いのほか人がいて驚いた。
なんで、こんなに人がいるのかと不思議だったが、説明会のときにその訳が
分った。

我が家は父と息子の二人、他の受験生は父、母、それと担任と思しき先生まで
ついていて、チーム編成だったのだ。

己の認識の甘さを痛感しつつ、心細げな息子を励ましながら、試験へ向かわせた。

面接では、父と一緒に質問に答えるという形式、YOOは固くなり中学の担任の
先生の名を聞かれて答えられなかったが、父が小声でサポートすると気を取り直し
その後は模範解答を連発、無事に面接を乗り切った。

帰り道、YOOの好きな菓子パンを買ってやり、父と息子の長い一日は終わった。
同じ職場で働いている、発達障害の女の子のお母さん。
朝、出勤するとタイムカードの前で待っていた。

「ん?どうしたの」と聞くと
「昨日の夕方から娘が行方不明になっている」ということだった。

その女の子は児童入所施設から近くの支援学校高等部へ通っていた。
その日、友達と二人で「ちょっと散歩に行く」といって施設を抜け出した。
夜になっても帰って来ないため、警察へ捜索願を出し、施設の職員と
共に一晩中捜索していたらしい。

心配で眠れなかったのだろう、憔悴した表情から不安の大きさがが見て取れた。
「仕事どころじゃないから、早く帰ったほうがいいよ」と言って帰ってもらった。

寒空の下、一晩どこかで明かしたとなれば、女の子の健康状態も心配だった。

幸い、深夜になって一緒に施設を抜け出した友人の母親が連れて帰ってきて
大事には至らなかったようだ。

終わってみれば、「散歩に行く」と嘘をついて友達の家に泊まりに行った、という
ことなのだが、同僚の母親にしてみれば思いもよらない大事件だった。

「うちの子はおとなしいので、脱走するなんて考えたこともなかった・・」
「このまま、施設をやめて自宅にもどそうと考えている」

と言うのを聞いて、なんだか違和感を感じた。
年頃の子供がいれば、障害のあるなしに関らず、そういったリスクは
親はあらかじめ引き受けておくべきではなかろうか、と思ったのだ。

自宅に戻すのはいいとして、首輪でも付けて鎖で繋いでおくつもり?
と答え、自制を促がした。

結果は周囲の人に迷惑・心配をかける方向に出てしまったが
女の子にとっては、マイナスだけではないと思う。

あまり自主性のない女の子だった。自分から行動するということは
ほとんどなかったと聞く。

思いもよらない事件に動揺している気持ちは理解できるが
友達もいなかった娘が施設に入ったことで友達ができ、自分の意思で
友達と一緒に行動した。いや、冒険したのではなかろうか。

「自宅に縛り付ける前に、連絡すること、方法を教え、親のほうも
なにか打つ手はないか、たとえばGPSだとか・・を考えてみたら」
ということで落ち着いた。

我が家もこの春から同じような状況を迎えようとしている。
子供の障害の程度、普段の行動からすれば、我が家のほうがハイリスク
だと思う。
親の期待通りに子供が行動してくれるわけはないので、我が家も
相応の覚悟を持たなければならないと思った。


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